A

ABDOMEN

Dernière des trois parties qui constituent le corps de l’insecte. Cette cavité contient les organes de reproduction et de digestion. Chez la plupart des femelles, l’abdomen est muni d’un ovipositeur qui sert à la ponte des oeufs.

ADVENTICE

Plante sauvage, parfois appelée injustement « mauvaise herbe ».

AÉROGÉNÉRATEUR

Système complet permettant de convertir l’énergie du vent en énergie électrique (éolienne).

AMENDEMENT

Complément organique (fumier, compost) ou minéral (potasse, phosphate, calcium) apporté à une terre afin d’améliorer sa fertilité.

ANTENNES

Organes sensoriels qui ont un rôle olfactif, auditif (détectent les vibrations de l’air), tactile, et ont même parfois une fonction gustative.

APHICIDE

Insecticide spécifique des pucerons.

APICULTURE

Élevage des abeilles pour l’exploitation des produits que celles-ci mettent en réserve.

APPAREIL AUDITIF

Organe de l’ouïe contenu dans l’abdomen ou le thorax. Il comprend de petits orifices recouverts d’une fine membrane qui est l’équivalent de notre tympan.

AUXILIAIRE

Un insecte est dit auxiliaire ou utile lorsqu’il est le prédateur ou le parasite d’un autre insecte nuisible à l’homme.

 

B

BASSINER

Arroser en pluie fine le feuillage d’une plante.

BIOCÉNOSE

Ensemble des populations d’espèces vivant dans un écosystème.

BIODIVERSITÉ

Synonyme de diversité biologique, la biodiversité englobe les trois principaux niveaux de diversité du monde vivant, à savoir la diversité des espèces, la diversité génétique et la diversité des écosystèmes.

BIOGÉOGRAPHIE

Discipline qui a pour objet l’étude la répartition des êtres vivants sur le globe terrestre.

BIOMASSE

Masse totale de l’ensemble des êtres vivants sur une surface donnée du globe terrestre.

BIOME

Chacun des grands milieux du globe terrestre : la forêt, l’océan, la prairie…

BIOTOPE

Milieu naturel déterminé offrant à une population animale et végétale particulière des conditions d’habitat relativement stables.

 

C

CALORIFUGE

Matériau qui réduit les déperditions de chaleur.

CAPILLARITÉ

Phénomène de déplacement de l’eau dans le sol, de bas en haut, par le biais de petites cavités contiguës.

CELLULOSE

Présente dans tous les végétaux, la cellulose est, avec la lignine, le principal constituant du bois. Elle est utilisée notamment pour la fabrication de la pâte à papier.

CHAINE ALIMENTAIRE

Les végétaux forment le premier maillon et les insectes recycleurs le dernier. Entre les deux, diverses proies et prédateurs, dont l’homme.

CHENILLE

Second stade de la vie des papillons, généralement appelé stade larvaire. Le corps de la chenille est formé de 13 segments (dont les trois premiers constituent le thorax), de 3 paires de vraies pattes, et de 5 paires de fausses pattes qui disparaîtront lors de la nymphose.

CHRYSALIDE OU NYMPHE

Troisième stade de la vie des papillons. C’est durant cette étape que la chenille se transforme en papillon.

CITES

La CITES, ou Convention de Washington sur le commerce international des espèces menacées d’extinction, définit les espèces ne pouvant être vendues, achetées, ou transportées d’un pays à l’autre. L’inscription à la CITES réduit de fait certaines des menaces pesant sur les espèces.

COCON

Enveloppe soyeuse et rigide filée par les chenilles de certaines espèces grâce aux glandes séricigènes (en particulier par les papillons de nuit), avant la nymphose.

COMMERCE ÉQUITABLE

Circuit de distribution assurant une rémunération plus juste des producteurs, en particulier ceux des pays en voie de développement.

COMPOSTAGE

Recueil des déchets végétaux dans un bac, qui, en se décomposant, fournissent un compost organique, excellent fertilisant naturel pour les plantes.

CONDENSATION

Transformation de la vapeur d’eau en particules d’eau, sous l’effet du refroidissement dans l’atmosphère. En s’assemblant, les particules d’eau forment les nuages.

COPROPHAGE

Insecte qui se nourrit d’excréments.

COUVAIN

Rayons de la ruche contenant les œufs et les larves.

CUPRESSOCYPARIS

Aussi appelé Cyprès de Leyland, il s’agit d’un hybride entre cyprès et faux-cyprès. C’est un arbre peu exigeant, acceptant la taille en haie, et qui ne revêt aucun intérêt pour les insectes locaux ; ses feuilles acidifient le sol, empêchant la plupart des plantes de pousser à son pied.

 

D

DÉVELOPPEMENT DURABLE

Développement qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs.

DIAPAUSE

Arrêt physiologique d’un insecte, plus ou moins prolongé, au stade larvaire, nymphal ou adulte.

DRAINAGE

Mise en place d’un conduit souterrain pour évacuer l’eau d’un sol trop humide.

 

E

ÉCAILLES

Minuscules plaques qui recouvrent les ailes de tous les Lépidoptères et qui sont placées comme les tuiles d’un toit.

ÉCOCITOYEN

Citoyen qui intègre le respect de l’environnement dans ses actes quotidiens, sur tous ses lieux de vie et de passage.

ÉCOLABEL

Marque de reconnaissance des qualités écologiques d’un produit.

ÉCOLOGIE

Ensemble des sciences qui étudient les interactions entre les êtres vivants et leur milieu.

ÉCOMATÉRIAU

Matériau de construction « écologique » dans le sens où il s’agit d’un matériau renouvelable et recyclable, non traité avec des produits nocifs, et dont le processus de fabrication a des impacts réduits sur l’environnement (faible consommation d’eau et d’énergie par exemple).

ÉCOSYSTEME

Ensemble des relations complexes que les espèces entretiennent entre elles et avec le milieu inerte où elles évoluent. L’écosystème englobe la biocénose et le biotope.

EFFET DE SERRE

Phénomène naturel qui confère à la Terre une température vivable. Un certain nombre de gaz produits par les activités humaines sont dits « à effet de serre » car ils accentuent ce phénomène naturel, entraînant un réchauffement climatique au niveau de la planète.

EMPREINTE ÉCOLOGIQUE

Outil permettant d’évaluer l’impact de l’homme sur la planète et de prendre conscience de l’épuisement des ressources naturelles occasionné par nos modes de vie.

ENDÉMIQUE

Se dit d’une espèce vivante qui n’est présente que dans une région donnée (une montagne, une île, une vallée, etc.).

ENGRAIS VERT

Plante de croissance rapide, qui se développe, même en arrière saison, en couvrant le sol de façon importante. Sur une période courte, elle constitue une forte quantité de matière organique, qui pourra être broyée, puis incorporée à la couche superficielle du sol pour l’enrichir.

ENTOMOLOGIE

Étude des insectes.

ENVAHISSANTE (ESPÉCE)

Espèce qui a été introduite intentionnellement ou accidentellement dans une région située en dehors de son aire de répartition naturelle et qui bouleverse l’équilibre des milieux naturels, entre en compétition avec les espèces autochtones, et parfois les domine, jusqu’à les faire disparaître.

ÉPIPHYTE

Les épiphytes sont des plantes qui poussent en se servant d’une autre plante comme support (bien souvent d’un arbre), sans pour autant la parasiter. Les plantes épiphytes se rencontrent surtout dans les forêts humides intertropicales.

ÉROSION

Dégradation de la surface du sol sous l’effet de l’eau ou du vent.

ESPÈCE

Ensemble d’êtres vivants présentant de fortes ressemblances morphologiques, déterminées par un patrimoine génétique identique sinon très proche, et pouvant se reproduire entre eux.

ESSAIM

Regroupement temporaire d’abeilles en mal de logis.

ÉVAPOTRANSPIRATION

Quantité d’eau transpirée par les plantes et évaporée au niveau du sol.

EXOGÈNE (OU EXOTIQUE)

Animal ou plante provenant d’une autre région.

EXOSQUELETTE

Squelette externe et rigide de tous les insectes. Il est constitué de chitine.

 

F

FAO

Food and Agriculture Organization of the United Nations (Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture).

FAUCHE

Coupe avec une faux.

FILIÈRE

Organe de sécrétion de la soie, par les glandes séricigènes. La filière est située sous la tête de la chenille.

FORÊT NATURELLE (OU PRIMAIRE)

Forêt qui n’a jamais été modifiée ou dégradée par l’homme, ou qui ne l’a pas été depuis suffisamment de siècles pour que l’état primaire ait eu le temps de se réinstaller.

FORÊT SECONDAIRE

Forêt qui a été exploitée et qui s’est régénérée, naturellement ou artificiellement (par semis ou plantations).

FRICHE

Terrain qui n’a jamais été cultivé ou dont la culture a été abandonnée.

 

G

GAZ À EFFET DE SERRE

Gaz présents naturellement en très faible quantité dans l’atmosphère (dioxyde de carbone, méthane…), régulant la température à la surface de la terre et dont le surplus provoque un réchauffement.

GÉOTHERMIE

Utilisation de l’énergie thermique des couches profondes de l’écorce terrestre ou captage de la chaleur solaire emmagasinée dans le sol à faible profondeur.

GRAVITÉ

Percolation naturelle de l’eau sous l’effet de sa masse.

 

H

HABITAT

Milieu dans lequel un organisme peut normalement vivre, et qui lui fournit de quoi subvenir à ses besoins.

HÉMATOPHAGE

Insecte qui se nourrit de sang.

HERSER

Passer un outil avec des dents pour briser les mottes.

HÉTÉROCÈRE

Groupe qui comprend les papillons de nuit, bien que certains aient une activité diurne.

HIBERNATION

État de vie ralentie, du au froid hivernal. La phase sous laquelle le papillon hiberne dépend de l’espèce.

HUMUS

Produit de la décomposition de matières organiques.

 

I

IMAGO

Nom scientifique donné à l’insecte adulte apte à se reproduire.

INDIGÈNE

Animal ou plante vivant naturellement dans une région.

INSECTES

Un des groupes d’invertébrés qui ont un corps divisé en trois parties.

 

L

LÉPIDOPTÈRES

Ordre des insectes appelés plus couramment papillons. Ce mot vient du grec lepis, qui signifie « écaille », et de pteron, « aile ».

LESSIVAGE

Entraînement des éléments fertilisants par les eaux de pluie ou d’arrosage.

LIGNINE

La lignine est, avec la cellulose, le principal constituant du bois. C’est la lignine qui confère au bois sa rigidité et sa dureté.

LISTE ROUGE (UICN)

La Liste rouge, établie par l’UICN (Union mondiale pour la nature), est la référence internationalement reconnue sur le statut des espèces animales et végétales. Toutes les espèces sont concernées par la liste rouge, qui comprend 4 catégories : vulnérable, en danger, en danger critique d’extinction et éteint.

LUMIFUGES

Papillons qui fuient la lumière.

 

M

MATIÈRE ACTIVE

Molécule chimique qui dote un produit de traitement de son efficacité contre une maladie, un insecte ravageur, une « mauvaise herbe ».

MELLIFÈRE

Plante dont le nectar est utilisé par les abeilles pour produire du miel.

MÉTAMORPHOSE

Ensemble des transformations successives que subissent les chenilles pour atteindre l’âge adulte.

MICRO-ORGANISME

Bactérie, moisissure, algue, levure présentes dans le sol à raison de plusieurs milliards par gramme, assurant la décomposition de la matière organique.

MIGRATION

Déplacement sur de longues distances, effectué par certaines espèces de papillons.

MINÉRALISATION

Libération d’éléments minéraux contenus dans la matière organique et l’humus.

MUE

Transformation consistant à la perte d’une peau devenue trop étroite. Passage entre deux stades larvaires.

 

N

NECTAR

Liquide sucré sécrété par les fleurs qui est la principale nourriture des papillons.

NERVURES

Parties de l’aile qui sont rigides.

NYMPHE

Dernier état larvaire de l’insecte, avant la métamorphose, qui consacre le stade adulte.

NYMPHOSE

Étape de transformation de la chenille en nymphe.

 

O

OEIL COMPOSÉ

Œil constitué de nombreuses lentilles indépendantes.

ORGANOCHLORÉS

Se dit d’un produit organique de synthèse dérivé du chlore et utilisé notamment comme insecticide ou fongicide.

OVIPOSITEUR

Tube par lequel le papillon femelle pond ses oeufs.

 

P

PAILLAGE

Tapis de paille, d’écorces de pin, de feuilles mortes ou de tontes de gazon, destiné à maintenir l’humidité au pied des plantes en été et à les protéger du froid en hiver.

PALPES LABIAUX

Courts pédoncules situés de part et d’autres de la bouche de papillons, qui leur sert d’organe tactile ; ils jouent un rôle important dans la recherche de la nourriture. Ils servent aussi de protection pour la trompe lorsqu’elle n’est pas en action.

PARASITISME

Mode de vie d’un organisme qui vit aux dépens d’un autre.

PHÉROMONES

Sécrétions glandulaires émises et reconnues par les insectes. Ces molécules odorantes jouent un rôle important dans certains comportements chez les papillons, en particulier lors de la reproduction.

PHOTOSYNTHÈSE

Synthèse de glucide par les plantes au moyen de l’énergie solaire captée par les pigments de chlorophylle.

PHYTOPHAGE

Insecte qui se nourrit de végétaux.

PLANTE NOURRICIÈRE OU PLANTE HÔTE

Espèce végétale particulière dont se nourrit une chenille.

POLLINISATION

Transport du pollen depuis l’étamine jusqu’au stigmate de l’ovaire, précédant la fécondation.

PRÉCIPITATION

Chute d’eau qui provient de l’atmosphère (des nuages) sous forme liquide ou solide (pluie, neige, grêle).

 

R

RECYCLAGE

Récupération de matériaux usagés, transformés pour donner de nouveaux produits finis, commercialisables.

RHOPALOCÈRE

Groupe qui comprend les papillons de jour.

RUISSELLEMENT

Écoulement des eaux pluviales sur un versant, jusqu’au ruisseaux, rivières étangs et lacs et finalement vers l’océan.

 

S

SAPROPHAGE

Insecte qui se nourrit de matières mortes.

SAPROXYLIQUE

Insecte qui se nourrit de bois mort.

SCARIFIER

Aérer, ameublir la couche superficielle du sol à l’aide d’un outil à griffes.

SÉCHERESSE

Déficience conjoncturelle des apports d’eau par les pluies, établie par rapport à une valeur de référence.

SÉNESCENT

Se dit d’un arbre colonisé par un champignon à la suite d’un affaiblissement (élagage, chute d’une branche, sectionnement d’une racine, etc.). Progressivement, les filaments microscopiques du champignon (le mycélium) digèrent la cellulose ou la lignine du bois, ce qui le ramollit et permet à d’autres organismes (champignons, insectes, vertébrés) de s’en nourrir. L’intérêt de ces arbres pour la biodiversité est fort car il permet la vie de milliers d’autres espèces.

STIGMATES RESPIRATOIRES

Orifices situés sur les flancs de la chenille, qui permettent à l’air d’atteindre l’appareil respiratoire.

SYMBIOSE

Association durable entre deux êtres vivants dont les avantages sont réciproques

 

T

TARSE

Partie de la patte du papillon, souvent utilisée comme organe olfactif.

TAXON

Appellation générale pour désigner toute unité systémique de quelque niveau que ce soit. L’espèce constitue le taxon de base de la classification. Plus le rang du taxon est bas et plus le nombre de caractères que les individus concernés ont en commun augmente.

TAXONOMIE

Science qui a pour objet de décrire les organismes vivants (ou ayant vécu) et de les regrouper en entités appelées taxons (familles, genres, espèces, etc.) afin de pouvoir les nommer et les classer.

TRANSPIRATION

Sudation, émission de vapeur d’eau par les végétaux.

 

V

VALORISATION

Récupération d’un produit usagé pour en réutiliser la matière (recyclage) ou la capacité calorifique (valorisation énergétique).

 

X

XYLOPHAGE

Se dit des insectes qui vivent et se nourrissent dans le bois. Mis à part les termites, ce sont généralement les larves qui consomment le bois, comme chez certains coléoptères comme le capricorne, le lyctus ou la vrillette.